На самом деле двухколесная национальная икона имеет английское происхождение. В частности, это английский родстер примерно 1897 года: тяжелый, прочный, утилитарный велосипед с защитой заднего колеса и цепи, брызговиками, широкими рамами и высоким рулём.

Профессор истории дизайна Тимо де Рийк говорит в «De Nederlandse Fiets» Захида Сардара: «Знаковый городской велосипед не имеет голландского происхождения: основные голландские черты – не что иное, как усовершенствованный британский велосипед».

Каспар Ханенберг, историк по велосипедам, а также контролер отдела недвижимости и управления объектами Министерства иностранных дел Нидерландов в Гааге, утверждает, что голландцы не сделали ничего инновационного в дизайне велосипедов: «Вы не найдете имя какого-либо голландца или голландской компании в списке новаторских патентов, касающихся ступеней развития велосипеда».

В то время как голландцы не сделали прорывов в велосипедной технологии, они закрепили за собой классический городской велосипед. Социальный историк Энн Эберт считает, что голландский велосипед является «важным объектом для национальной идентификации Нидерландов»: «Огромный успех велосипеда в Нидерландах можно хотя бы частично объяснить тем, как велосипед был сконструирован и задуман как пропагандист голландской национальной самобытности. Быть голландцем означало ездить на велосипеде, и эта точка зрения оставалась распространенной до Второй мировой войны и, возможно, в меньшей степени, остается таковой и по сей день».

Тимо де Рейк считает, что популярность простого черного омафиеца (или opafiets, дедушкиного велосипеда) объясняется тем, что в то время он был дешевым, практичным и немодным: «Вероятно, это было связано с кальвинистским национальным характером. Голландский велосипед с самого начала был простым и почти не менялся по форме в последующие десятилетия… Голландские производители велосипедов явно не улучшали велосипед. Это была оригинальная маркетинговая стратегия. Многие производители сделали все возможное, чтобы продвигать голландский велосипед в качестве оригинальной модели, качества и дополнительные компоненты которой не нуждались в улучшении».

Оригинальной моделью, о которой идет речь, является английский родстер 1911 года. В то время как американские, английские, французские, немецкие и итальянские велосипеды стали легче, спортивнее, красочнее и дороже, голландские велосипеды остались черными, тяжелыми, дешевыми и практичными.

«Благодаря пуританскому кальвинизму голландцы, как правило, менее материалистичны и менее ориентированы на статус, чем британцы или американцы, в использовании «транспорта бедняков» никогда не было никакого клейма. Поскольку голландцы не играют в статусные игры, езда на велосипеде становится очень эгалитарным средством передвижения», – утверждает голландский «межкультурник» Якоб Восстейн, автор книги «Работа с Голландией». 

«Несмотря на то, что у них много автомобилей, голландцы все равно будут ездить на велосипеде», говорит Восстейн, даже в ненастную погоду: «Регулярно подвергаться ветру и дождю, бороться с автомобилями и плохими дорогами. Любая разница в социальном статусе между велосипедистами вскоре ликвидируется, раскрывая сущность жизни: тело, борющееся с силами природы».

Риа Хилхорст, советник по вопросам политики Департамента инфраструктуры, и транспорта города Амстердама, говорит: «В Амстердаме люди с более высокими доходами ездят на велосипеде больше, чем люди с более низкими доходами - вероятно, потому, что большое число людей с более низкими доходами являются иммигрантами, которые не из велосипедной культуры».

Голландский национальный характер является основным фактором, почему езда на велосипеде так популярна в Нидерландах, считает Ширли Агудо, автор Bicycle Mania Holland: «Велоспорт - это образ жизни в Нидерландах. Это вторая натура...Практичность и повседневное использование велосипедов идут рука об руку в Нидерландах; действительно, они являются краеугольными камнями жизни в этой традиционно кальвинистской нации. Нидерланды - единственная нация в мире, у которой больше велосипедов, чем людей. В стране с 16,5 миллионами человек насчитывается около 18 миллионов велосипедов. В одном только Амстердаме насчитывается около 550 000 велосипедов против 215 000 автомобилей».

Иностранные велосипеды продавались в Нидерландах в начале 20-го века, в том числе из Англии. Было много импортных дешевых велосипедов от немецких брендов, таких как Adler, но голландские производители велосипедов часто характеризовали их как хрупкие, легковесные машины, не подходящие под голландский национальный характер. Нидерланды внесли небольшой вклад в велосипедную технологию, но местных производителей велосипедов было много. Gazelle, ведущая голландская марка велосипедов, была создана Виллемом Келлингом в 1892 году.

Его первый омафитсен был прямой копией импортированного английского велосипеда. Газель позже запечатлела себя в голландской национальной психике благодаря маленькому мальчику на голландском велосипеде, Piet Pelle. Этот мультипликационный персонаж был создан в 1908 году и, по словам De Sderlandse Fiets Сардара, «помог привить глубокую любовь к велосипедам на голландском языке» – дети и нация. Книги Пелле были распространены почти так же широко, как и Библия. Пелле оказал далеко идущий эффект в подготовке всей страны к тому, чтобы думать о велосипедах как о неотъемлемой части прогресса». 

Королева Вильгельмина была активным велосипедистом, как и многие другие члены голландской королевской семьи. Вильгельмина царствовала почти 58 лет, дольше, чем любой другой голландский монарх. Ездить на велосипеде она смогла только когда ей было за тридцать, потому что ее мать считала, что езда на велосипеде не подходит для королевы.

Другой «королевой», которая в дальнейшем каталась на легком английском родстере, была актриса Одри Хепберн. В фильме 1950-х годов «Римские каникулы», который принес ей большое признание на международном уровне, Хепберн сыграла принцессу Анну, европейскую королевскую особу. Наполовину голландка, Хепберн в практически «родилась» на велосипеде. Она жила в Нидерландах во время Второй мировой войны развозила листовки на велосипеде: «Я прятала нелегальные листовки в мои шерстяные носки,  надевала деревянные туфли, садилась на велосипед и доставляла их».

Велосипеды в Голландии — это что-то особенное, гораздо большее, чем мы привыкли о них думать. Для голландца велосипед, с одной стороны, — нечто обыденное, каждодневное и само собой разумеющееся. Как гречка. Пока она есть — никто про нее не вспоминает и не замечает. Но с другой стороны, без этой «гречки» жизнь стала бы другой. Так и современные голландцы совершенно не представляют своей жизни без двухколесного транспорта, который служит им верой и правдой каждый день без выходных.